"Ilman urheilemista asiat olisivat huonolla tolalla" – mikkeliläinen Lari Närhi juopotteli hometalon autotallissa, tuli peliriippuvaiseksi ja velkaantui kunnes löysi fitness-harrastuksen

Mikkeliläinen Lari Närhi tervehtii iloisesti paikallisen kuntosalin edustalla keskiviikkoaamuna.

Olemme kumpikin saapuneet sovitulle tapaamispaikalle kymmenen minuuttia etuajassa – Närhi siitäkin huolimatta, että hän myöntää olevansa enemmän ilta- kuin aamuihminen.

– Normaalisti tulen tänne vasta iltapäivällä. Aamut eivät ole minun juttujani.

Närhi on silminnähden hyvällä mielellä. Ja siihen on syynsä.

Miehen autoasentajan opinnot sujuvat, mieli on kepeä, keho terve ja liikunta maistuu. Elämässä on kaikki hyvin.

– Huonomminkin voisi mennä, Närhi sanoo äänellä, jossa ei ole tippaakaan huumoria.

Kameran edessä Närhi vaihtelee asentoja tottuneen sulavasti. Hän on timmissä kunnossa, ja hän myös tietää sen itse.

Poseeraamisen harjoitteleminen ei ole pahitteeksi, sillä pian hän pääsee näyttämään avujaan ison yleisön edessä. Hän kilpailee tulevana sunnuntaina fitness-kilpailuissa Lahdessa.

Kisat ovat miehen ensimmäiset, ja niitä on edeltänyt pitkä ja määrätietoinen valmistautuminen.

– Tästä lähdettiin liikenteeseen, sanoo Närhi ja näyttää puhelimestaan vanhaa kuvaansa.

On vaikea hahmottaa, että kuvassa esiintyvä mies on sama, joka istuu nyt vastapäätä pöydässä.

– Hieman muutosta havaittavissa, Närhi kuittaa naurahtaen.

Kuva on kuuden vuoden takaa – eli ajalta, jolloin Närhi vasta aloitteli fitness-harrastustaan.

– On mukavaa nähdä oma kehitys.

Vaikka Närhen ulkonäkö viestii tasapainosta ja terveydestä, hänellä on rankka menneisyys.

Elämä on Närhen sanoin potkinut päähän ihan huolella.

Ote alkoi lipsua kymmenisen vuotta sitten, kun Närhi teki kaupat hometalosta.

– Siinä meni terveys ja rahat. Aika monena iltana tuli tissuteltua hometalon autotallissa ja itkettyä slaavikyykyssä.

Urheilu oli minulle tukipilari.

– Alkoholiakin meni siis aika paljon, hän tunnustaa.

Närhi syöksyi velkakierteeseen, ja oikeuskiista hometalosta jatkui useamman vuoden ajan.

– Talo roikkui matkassa vielä pitkään sen jälkeen, kun olimme muuttaneet pois. Se raastoi hermoja.

Vuonna 2015 Närhi päätti ryhdistäytyä. Jotain oli tehtävä.

– Rupesin jumppaamaan kotona ja laitoin silloisen avopuolisoni kanssa jääkaapin sisällön uusiksi. Se meni minun osaltani vähän pakkomielteiseksi.

– Jonkin ajan kuluttua huomasin, ettei kaikki ole kunnossa. Nyt olin jo fyysisestikin ihan loppu. Kolmivuorotyö sekoitti pakkaa entisestään.

Lääkärikäynti paljasti, että Närhi on ylirasittunut.

– Siinä tuli tehtyä omatoimivirheitä. Söin liikaa proteiinia ja treenasin liikaa ja väärin.

Lääkäri suositteli, että Närhi hankkisi itselleen ammattivalmentajan.

– Vuoden 2016 toukokuussa aloitin mikkeliläisen Marko Lampisen valmennuksessa. Se oli ehdottomasti hyvä ja käänteentekevä päätös.

Treeni alkoi sujua hyvin, mutta vanhat velat painoivat miestä maahan.

Vuonna 2017 Närhi alkoi hakea apua velkoihinsa nettikasinosta. Kuten arvata saattaa, tarina sai entistäkin ikävämmän käänteen.

– Minusta tuli peliriippuvainen. Velkamäärä kasvoi kasvamistaan, luottotiedot menivät ja kaikki tuntui sortuvan.

– En kuitenkaan lopettanut urheilua, onneksi.

Kun tilanne oli päässyt erittäin pahaksi, alkoi Närhi hakeutua avun piirin. Hän tunnisti olevansa koukussa rahapeleihin.

Apua tuli nopeasti, ja Närhi pääsi peliriippuvuutensa takia kuntoutukseen. Se oli tärkeä askel.

– Selvisin riippuvuudestani ihan puhtaasti kuntoutuksen ja urheilun avulla.

Sittemmin asiat ovat lähteneet sujumaan omalla painollaan.

Arkea varjostanut velkataakka on keventynyt, peliriippuvuus selätetty ja elämä on alkanut maistua. Alkoholiin Närhi ei ole koskenut yli kahteen vuoteen.

– Urheilu oli minulle tukipilari. Se auttoi purkamaan paineita vaikeina aikoina.

Voisiko sanoa, että urheilu ikään kuin pelasti sinut?

– En usko, että olisin ilman urheilua tässä. Mihin elämä olisi minua riepottanut, sitä en tiedä. Voisin kuvitella, että asiat olisivat huonolla mallilla.

– Joten kyllä, urheilu pelasti minut.

Närhen harrastama laji on nimeltään men’s physique. Se on yksi fitnessurheilun monista kilpailulajeista.

Lajissa ihanteena on lihaksikas ja urheilullinen keho.

Kilpailuasuna men’s physiquessa käytetään leveälahkeisia shortseja, minkä vuoksi kilpailusta käytetään myös nimitystä shortsisarja.

– Koin tämän lajin omakseni. On mukavaa näyttää täysissä pukeissa ihan tavalliselta jannulta. Jos olisin kehonrakentaja, se näkyisi ulospäin vaatteista huolimatta, Närhi perustelee.

Sunnuntaina Närhi kisaa Fitness Classic SM-kilpailuissa Lahdessa kahdessa sarjassa. Ne ovat men’s physique masters sekä men’s physiquen alle 180-senttisten yleinen sarja.

– Jännittää todella paljon. Nämä ovat kuitenkin ensimmäiset kilpailuni. Uskon silti itseeni ja siihen, että kova työ on tuottanut tulosta.

Närhen valmentaja on jyväskyläläinen Markus Metsänen.

– Hän on valmentanut minua nyt puolitoista vuotta, ja kisat ovat olleet tähtäimessä koko tämän ajan.

39-vuotias Närhi haluaa omalla tarinallaan näyttää, että elämänmuutos ei ole mahdoton kenellekään.

Hän haluaa kannustaa muitakin laittamaan terveytensä etusijalle.

– Koskaan ole liian myöhäistä lähteä tavoittelemaan parempaa elämää.

Millaista menestystä lähdet hakemaan tulevan viikonlopun kisoista?

– Kunhan nyt ensin pääsen lavalle asti luikkimatta karkuun. Se riittää, mies nauraa.

– Tietysti voitosta voi haaveilla ja uneksia, mutta jo ylipäätään kisoihin lähteminen on minulle iso etappi, hän päättää.

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Palvelut

Ruokapaikka