Kuin yhtä suurta perhettä

Mikkelin seudun Kehitysvammaisten Tuki ry juhlii 50-vuotista matkaansa

Jenni Pokkinen (keskellä) ja hänen vanhempansa Marjukka (vas.) ja Pekka Pokkinen ovat olleet Mikkelin seudun Kehitysvammaisten Tuki ry:n jäseniä vuodesta 1983. Puheenjohtaja Taru Virander (takana) on ollut yhdistyksen puheenjohtajana 23 vuotta. Anni Suomela

Anni Suomela

Jenni Pokkinen, 38, lukitsee katseensa varpaisiin. Sormet hypistelevät kiivaasti vaaleanpunaisen repun kantokahvaa.

Haastattelutilanne on hänelle ilmeisen jännittävä siitäkin huolimatta, että siihen oli valmistauduttu kokonainen päivä.

Kun toimittaja kehaisee Jennin sähäkkää villapaitaa, kohoaa suupieliin vieno hymynväre.

Jännityksen ilmapiiri alkaa hälvetä, ja Jenni kaivaa repustaan sävy sävyyn paidan ja repun kanssa olevan kasvomaskin.

On sanomattakin selvää, että vaaleanpunainen on neitokaisen mieliväri. Hänellä on Downin oireyhtymä.

Jännitystä lievittävät toimintakeskus Kipinän tuttu ympäristö sekä ennen kaikkea rinnalla istuvat vanhemmat Marjukka ja Pekka Pokkinen.

Vertais- tuki on kaiken suola.

Vieras ei ole myöskään haastattelun viides osanottaja, Mikkelin seudun Kehitysvammaisten Tuki ry:n puheenjohtaja Taru Vilander.

–Olemme olleet jäseninä vuodesta 1983. Yhdistys ja sen väki on kyllä tullut tutuksi, nauraa Pekka Pokkinen.

Mikkelin seudun Kehitysvammaisten Tuki ry on täyttänyt tänä vuonna komeat 50 vuotta. Komea on myös Vilanderin 23-vuotias matka yhdistyksen puheenjohtajana.

–Olen halunnut luopua puheenjohtajuudesta pariinkin kertaan, mutta jatkajaa ei ole löytynyt. Minut on sitten houkuteltu jatkamaan näinkin kauan, Vilander naurahtaa.

–Jos tässä nyt saa kehua, niin Taru on kyllä ollut erinomainen tehtävässään, kehaisee Pekka Pokkinen.

Yhdistys toimii Mikkelin, Hirvensalmen, Kangasniemen ja Pieksämäen alueilla.

Sen keskeisimpinä tavoitteinaovat vaikuttamistoiminta, virkistystoiminta ja vertaistuki. Tavoitteena on myös tarjota osallistavaa toimintaa kehitysvammaisille ja samalla tuoda heidän ääntään kuuluviin täysivertaisina kansalaisina.

Essoten Toimintakeskus Kipinä Raviradantiellä toimii yhdistyksen vertaisryhmien kohtaamispaikkana.

Kipinässä järjestetään työ- ja päivätoimintaa aikuisille kehitysvammaisille sekä aamu-, iltapäivä- ja loma-ajan hoitoa erityislapsille.

Kipinässä järjestettävä päivätoiminta voi olla esimerkiksi käsitöitä, taidetta tai liikuntaa.

–Eilen olit Jenni jumpassa, mutta mitäs sen jälkeen oli ohjelmassa? Marjukka-äiti kysyy.

Katseensa lattiasta nostanut Jenni kurtistaa otsaansa ja syventyy muistelemaan.

–No rentoutumista, hän vastaa pitkän pohdinnan jälkeen.

Etelä-Savon Kehitysvammaisten Tukipiiriin kuuluva yhdistys järjestää myös itse virkistystoimintaa kehitysvammaisille ja heidän läheisilleen.

Ohjelmassa on ollut vuosien mittaan muun muassa diskoja, lavatansseja, juhlia, retkiä ja matkoja. Yhdistys on mukana myös kehitysvammaisten näyttämötaiteen Hyppy! ry:n tapahtumissa Mikkelissä.

Virikkeellisen toiminnan lisäksi yhdistyksen yksi peruspilareista on vertaistuki.

Jäsenet ovat keskenään kuin yhtä suurta perhettä.

–Se on todella, todella tärkeää. Me läheiset voimme jakaa toisillemme neuvoja ja keskustella onnistumista ja epäonnistumisistakin, Pekka ja Marjukka Pokkinen sanovat.

He kuvailevatkin yhdistystä valtavaksi tietopankiksi, jossa neuvoja ja tukea antavat paitsi muut kehitysvammaisten läheiset, myös asiantuntijat.

–Oli asia sitten mikä tahansa, joku meistä tietää vastata. Lisäksi järjestämme asiantuntijaluentoja ja osallistumme keskusjärjestömme Kehitysvammaisten Tukiliiton koulutuksiin ja kursseille. Se tuki, mitä me jaamme toinen toisillemme, on korvaamatonta, Vilander sanoo.

Vilander tietää hyvin, mistä hän puhuu. Hänellä on itselläänkin jo aikuinen kehitysvammainen lapsi.

–Jos on yksi ylimääräinen kromosomi, se ei tee kenestäkään yhtään sen vähempää ihmistä. Meidän tehtävänämme on pitää kehitysvammaisten puolia. painottaa kyyneliin herkistynyt Vilander.

Mikkelin seudun Kehitysvammaisten tuki ry pyörii puhtaasti vapaaehtoisin voimin. Aktiivisia vapaaehtoisia remmissä on noin 20, kun taas jäseniä on kaiken kaikkiaan 230.

–Lisäkädet eivät olisi pahitteeksi. Ja olisihan se mukavaa, jos jostain löytyisi toimistotilat yhdistykselle hallituksen kokouksia ja mappien säilytystä varten. Tällä haavaa kaikki toimistotyöt hoidetaan hallituksen jäsenten kodeissa, Vilander kertoo.

Tukiyhdistyksen 50-vuotispäiviä vietettiin marraskuun lopulla juhlallisin menoin.

Juhlassa jaettiin hallituksen jäsenille Kehitysvammaisten Tukiliiton kunniamerkkejä.

Vilander sai yhdistyksen pitkäaikaisena puheenjohtajana kultaisen kunniamerkin.

Hopeisen kunniamerkin saivat Tuula Karsikko, Kai Lehto, Anneli Liukkonen ja Kari Tiusanen.

Pronssinen kunniamerkki myönnettiin Tarja Valjakalle, Pauliina Hintsaselle ja Päivi Hämäläiselle.

Marjukka ja Pekka Pokkinen saivat juhlassa Kehitysvammaisten Tukiliiton viirin.

Haastattelun päätteeksi Jenni Pokkinen nyökkää kohteliaan kiitoksen.

Vielä korviin saakka ylettyvä hymy kameralle, ja jännittävä tapaaminen on pulkassa. Poseeraaminen on Jennille selvästi helppoa kauraa.

Kommentoi

Palvelut

Ruokapaikka