Immosella iso rooli

Jukurit haluaa kuuden sakkiin liigan runkosarjassa

Jarkko Immonen taistelee ensi kertaa pisteistä Jukurien paidassa. Antero Heikkinen

Antero Heikkinen

Kokenut jääkiekkoilija Jarkko Immonen, 39, on pitkällä urallaan saavuttanut olympiakultaa ja NHL:n Stanley-cupia lukuunottamatta kiekossa kaiken mahdollisen.

Hän on maailmanmestari ja 2011 turnauksen paras pelaaja. Palkintokaapissa on kaksi olympiapronssia, MM-hopeaa ja -pronssia sekä KHL:n, CH:L:n ja SM-liigan mestaruudet.

Mikä sai hänet tulemaan liigan nuorimpaan ja pelaajabudjetiltaan pienimpään liigaseuraan?

Päävalmentaja Olli Jokinen on Immoselle tuttu pelikaveri useista maajoukkueista 2010-luvun olympialaisissa ja MM-kisoissa.

–Juteltiin Ollin kanssa useamman kerran. Mielenkiintoinen haaste oli luvassa ja mahdollisuus luoda mikkeliläiseen ja eteläsavolaiseen jääkiekkoon uutta, Immonen kertoo.

Hänelle Jukurit on reilun parinkymmen vuoden ajan ollut vastustaja, joka on koskettanut peliuralla.

Halua, intoa ja paloa ei puutu.

–Keväällä 2000 pelasin SaPKon divarijoukkueessa. Karsittiin Jukureita vastaan ja hävittiin divaripaikka. 2001 Mestiksen finaalissa pelasin TuTon joukkueessa ja hävittiin Jukureille viiden finaalipelin jälkeen.

–Nyt on aika ja paikka saavuttaa jotain aiempaa parempaa Jukurina.

JyP:ssä neljä kautta samassa ketjussa pelannut Jani Tuppurainen, 43 halusi myös lähtea uutta kokemaan. Pekka Jormakka on kolmas JyP-taustainen Jukuri. Ainakin harjoitusottelussa Jokinen on peluuttanut heitä samassa ketjussa.

Petrus Palmu (keskellä) on Jukurien liigakauden kapteeni. Jesper Piitulainern, Jani Tuppurainen, Axel Rindell ja Jarkko Immonen ovat varakapteeneja. Antero Heikkinen

Päävalmentajana Jokinen on tuonut suomikiekkoon aimoannoksen kansainvälistä meininkiä ja varmaa änärihenkeäkin.

–Treenataan kovaa ja tehdään hommia positiivisessa hengessä yhteisen tavoitteen eteen.

Miten realistisena koet Jukurien tavoitetta 6. sakkiin runkosarjassa?

–Onhan se kova tavoite. Liigassa on varmaan luvassa tasaista meininkiä. Mielenkiintoista on palata tositoimiin poikkeuksellinen kauden jälkeen. Kaikki on mahdollista. Oikeaan suuntaan mennään ja peli kehittyy.

Immonen uskoo kokemuksellaan auttavan myös uusia ja nuoria pelaajia.

–Halua, intoa ja paloa ei joukkueelta puutu. Jokinen osaa innostaa erinomaisesti.

Missä asioissa pitää kehittyä, että pärjätään?

–On löydettävä rentous pelaamiseen. Tasapainossa viisikkokenttien pelaamisessa on vielä tekemistä.

–Puolustuksemme, yli-ja alivoima on toiminut hyvin harjoitusotteluissa. Keskialueen pelaamisessa on tiivistämisen varaa. Tehokkuutta ja suoraviivaisuutta tarvitaan hyökkäysten päättämisessä ja pelien ratkaisemisessa.

Lukuisista saavutuksistaan Immonen ei mieluusti nosta yhtä meriittiä yli muiden.

–JyP:n ensimmäinen liigamestaruus on kotimaan jäiltä merkittävin.

– MM-kulta 2011 on tietenkin erityinen, samoin olympiapronssit, kun maailman parhaat kiekoilijat olivat turnauksissa mukana.

NHL:ssä Immonen olisi halunnut pelata enemmän, kilpailu oli kovaa. Hienoja kokemuksia kuitenkin kertyi.

–Toista mahdollisuutta NHL:ään ei tullut, kun JyP kauppasi minut KHL:ään.

Venäjällä ja KHL:ssä pelatuista kuudesta kaudesta hänellä on hyvät kokemukset ja muistot.

–Erityisesti Kazanissa kaikki asiat oli hoidettu tosi mallikkaasti.

HipInvest Oy:n kautta Immonen on edelleen mukana JyP:n omistajana.

–Hienoja muistoja on JyP:n useilta kausilta.

–Puoliso ja lapset asuvat edelleen Jyväskylässä. Poika pelaa JyP:n junnuissa.

Suomen leijonapaidassa pelaamista Immonen on aina arvostanut. Maajoukkueeseen hän ei usko enää saavansa kutsua.

Peliuran jatkoa Immonen ei ole erityisesti miettinyt. Jukurien tarjoamasta mahdollisuudesta hän on aidosti innoissaan.

–Toivottavasti saamme samanlaisen hypetyksen aikaiseksi, kuin oli viisi vuotta sitten. Tärkeää on olla nostamassa Jukurit ja Etelä-Savo liigan menestyjien joukkoon.

Kommentoi

Palvelut

Ruokapaikka