Kuulokoira helpottaa arkea

Taavi-koira on kuulovamman omaavan omistajansa lisäkorvat

Vaikean kuulovamman omaava Jenni Rytkönen koulutti Taavi-koirastaan kuuloapulaisen. Sarita Piipponen

Anni Suomela

Mäyräkoira Taavi tervehtii vierasta epäilevästi haukahtamalla Mikkelin satamassa. Koira seuraa tarkasti omistajansa Jenni Rytkösen liikkeitä.

–Taavi on todella sitoutunut minuun ja haluaa koko ajan varmistaa, että minä pärjään, Rytkönen naurahtaa.

Kolmevuotias Taavi on hiljattain valmistunut kuulokoirakoulutuksesta kuuloapulaiseksi, jonka tehtävä on reagoida omistajalle tärkeisiin ääniin, joita omistaja ei itse voi kuulla.

–Minulla on kuulolaitteet kummassakin korvassa, ja kuulo heikkenee edelleen. Taavi esimerkiksi ilmoittaa minulle tassulla koskettamalla, jos puhelimeni soi, sanoo vaikean synnynnäisen kuulovamman omaava Rytkönen.

Taavi osaa ilmaista puhelimen äänen myös ulkotiloissa.

–Jos puhelimeni soi esimerkiksi kävelyllä, Taavi kiilaa eteeni ja koskettaa tassulla ilmoittaakseen tutusta äänestä.

Taavi on todella sitoutunut minuun.

Taavi osaa ilmoittaa omistajalleen myös herätyskellosta ja lieden merkkiäänestä.

–Parhaillani koulutan Taavia tunnistamaan nimeni. Eli jos joku kysyy minua, mutta en itse sitä kuule, koira ilmaisee sen.

Rytkönen hankki Taavin alkujaan kotikoiraksi. Rotu oli selkeä valinta, sillä perheessä oli jo entuudestaan mäyräkoira.

–Kun sitten huomasin, että Taavi on mäyräkoiraksi rauhallinen, aloin pohtia kuulokoira-asiaa. Oli onnenkantamoinen, että Taavista tuli kuin tulikin kuuloapulainen. Koulutus oli kyllä vaativa homma.

Rytkönen sanoo, ettei mäyräkoiraa yleensä mielletä opaskoiraksi rodun tyypillisten luonteenpiirteiden ja fyysisen rakenteen vuoksi.

–Mäyräkoirat ovat usein päättäväisiä ja oikukkaita. Jos jokin asia ei huvita, niin silloin ei huvita, Rytkönen naurahtaa.

Taavi on kuitenkin suoriutunut tehtävästään menestyksellä.

Aikaisemmin Rytkönen joutui palkitsemaan koiraa onnistuneesta tehtävästä herkuilla alvariinsa, mutta nykyään pelkkä kehu useimmiten riittää.

–Mutta on Taavillakin niitä hetkiä, jolloin se päättää, että nyt ei ole palkka ihan kohdallaan. Kerrankin se vain katseli maisemia puhelimeni soidessa, sillä enhän ollut edellisellä kerralla antanut herkkua. Mäyräkoirat ovat fiksuja, Rytkönen virnistää.

Taavi ilmoittaa tassuttamalla omistajalleen tärkeistä äänistä. Sarita Piipponen

Taavin koulutus tavallisesta kotikoirasta kuuloapulaiseksi vaati kahden vuoden sinnikkään koulun.

Kuulokoiran omistajat kouluttuvat koiransa itse Suomen kuulo- ja tukikoirat -yhdistyksen tuella.

Uusien koirakoiden koulutukset alkavat vuosittain alkuvuonna järjestettävällä koulutusviikonlopulla, jossa opiskellaan koirankoulutuksen perusteita.

Samalla koirakolle nimetään yhteistyökouluttaja, jonka ohjauksessa koulutus etenee.

Rytkösellä ja Taavilla kouluttajana toimi mikkeliläisen koirapalvelu Tatsin yrittäjä Sanna Kankainen.

–Opeteltavia asioita oli paljon. Yhden äänen opettelussa on monta vaihetta, joista jokainen pitää osata täydellisesti ennen siirtymistä seuraavaan, Rytkönen kertoo.

Kuulokoirat ovat näkövammaisten opaskoiria harvinaisempia.

Rytkönen sanoo, ettei ainakaan tiedä toista mikkeliläistä kuulokoiraa.

–Vielä harvinaisempaa on, että kuulokoira on rodultaan mäyräkoira. Tiettävästi Suomessa on vain yksi Taavin kanssa samaa rotua oleva kuulokoira.

Rytkönen kertoo kokeneensa, että Taavista on jo nyt ollut iso apu arjessa.

–Elämänlaatu paranee, kun ei tarvitse jatkuvasti miettiä, että soikohan puhelin tai paloikohan piirakka uuniin.

–On myös helpompi nukahtaa, kun voin luottaa siihen, että Taavi kyllä hoitaa herätyksen.

Rytkönen näyttää malliksi, miten Taavi reagoi tuttuun soittoääneen.

Kun puhelin pirahtaa, Taavi valpastuu oitis. Koira tassuttaa Rytkösen jalkaa häntä heiluen ja näyttää, että pirisevä kapistus sijaitsee omistajan laukussa.

–Taavin tehtävänä on myös viedä minut äänilähteen luokse. Se on onnistunut hienosti.

Vierasta epäröiden tutkaillut Taavi on haastattelun päätteeksi jo sitä mieltä, ettei toimittaja olekaan yhtään pelottava kaveri.

Rapsuttelut täytyy kuitenkin hoitaa nopeasti, sillä sitäkin tärkeämpää on pitää omistajasta huolta.

–Taavi seuraa minua tarkkaan. Vahtivietti on tässä tehtävässä hyvä, Rytkönen sanoo.

Kommentoi

Palvelut

Ruokapaikka